Se publican los primeros resultados de las investigaciones arqueológicas en la Costa Oriental del Lago de Maracaibo

En el Boletín Antropológico N° 93, revista arbitrada e indizada, publicada por nuestra institución, los arqueólogos del Museo Arqueológico de la Universidad de Los Andes, doctores Lino Meneses Pacheco y Gladys Gordones Rojas, exponen los primeros resultados de las investigaciones arqueológicas realizadas en los sitios El Esfuerzo y La Mesa, ubicados en la Costa Oriental del Lago de Maracaibo, municipios Santa Rita y Cabimas del estado Zulia-Venezuela. Las excavaciones se realizaron en dos necrópolis relacionadas desde el punto de vista histórico y cultural con los Kaketío, pueblo arawako hablante que produjo un tipo cerámico y una práctica mortuoria asociada con la Tradición Dabajuro, referenciada arqueológicamente para un amplio territorio del noroccidente venezolano.  

Las investigaciones arqueológicas sistemáticas que nos lleven a profundizar sobre la historia de los pueblos originarios en la Costa Oriental del Lago son relativamente escasos y se han desarrollado de manera desigual, trayendo como consecuencia que existan debates interpretativos aun no cerrados por la falta de excavaciones en esta porción territorial de la Cuenca del Lago de Maracaibo. Las primeras investigaciones arqueológicas de la Cuenca del Lago de Maracaibo se efectuaron precisamente en la Costa Oriental del Lago entre los años de 1931 y 1932 de la mano de la arqueóloga estadounidense Helen Hodson. Entre los años de 1972 y 1973, las arqueologas Erika Wagner y KayTarble realizaron exacavaciones arqueológicas en el sitio El Polvorín, ubicado en Lagunillas. Según la evidencias arqueológicas en el sitio existió entre los 2430 y 2160 años antes del presente un poblado palafitico cuyos habitantes se encontraban relacionados culturalmente con poblaciones que ocuparon los sitios del Tocuyano en el estado Lara y Santa Ana en el estado Trujillo. Cuatro años después el arqueólogo Ruperto Hurtado realiza, en un proyecto que duró aproximadamente tres años, excavaciones en el sitio de Mecocal en el municipio Miranda, donde reportan la existencia en el lugar de una necrópolis con entierros en urnas relacionadas desde el punto de vista arqueológico con la Tradición Dabajuro. 

Veintidós años después, entre los años 2002 y 2004, los arqueólogos del Museo arqueológico de la Universidad de Los Andes regresan a la Costa Oriental del Lago de Maracaibo para realizar excavaciones arqueológicas en los municipios Santa Rita y Cabimas del estado Zulia de la mano con el Museo Arqueológico de Cabimas y cursantes de las Maestrías en Antropología de la Universidad del Zulia y de Etnología de la Universidad de Los Andes. 

Los interesados en conocer los resultados mencionados pueden acceder de manera gratuita al texto completo del trabajo titulado: Los sitios El Esfuerzo y La Mesa: Investigaciones arqueológicas en la Costa Oriental Lago de Maracaibo, Venezuela